口腔用具

趣读丨牙刷之外古人清洁牙齿的花样让人想不到

  1976年,江西省南昌市发掘了汉末三国时代东吴的高荣墓葬。墓中有一个金制的、两端分别为耳挖勺和小杨枝的龙形器物。经考证,此物为墓主人生前用来剔除齿间食物残渣的口腔清扫用具,即今天所说的“牙签”。晋代陆云在致其兄陆机书中也有“近日复案行曹公器物,取其剔齿纤一个,今以一枚寄兄”的记载,说明当时人已经开始用牙签剔牙了,而且把这种东西视如贵物,不然陆云也不至于大老远地给哥哥寄一枚牙签。

  宋代时,出现了牙膏和牙刷的雏形。宋代医学著作《太平圣惠方》中载有药膏药齿法:“柳枝、槐枝、桑枝煎水熬膏,入姜汁、细辛等,每用擦牙。”这就是中国古代最早的牙膏。确切地说,这种牙膏其实是“药膏”。与之相配套的,是植毛牙刷。宋人周守中在《养生类纂》中记载:“盖刷牙子皆是马尾为之。”说明从宋代开始,人们就已经开始用带毛的牙刷来刷牙了,只是最初牙刷的材质是马尾,这有些出乎人们的意料。

  宋朝人对护齿还是很讲究的,随着雏形牙膏的出现,又出现了材质各异的“牙粉”。北宋著名文学家苏轼就曾自己配制过牙粉,他把松脂和茯苓晒干捣末,筛出细粉来装袋,这便是“苏氏牙粉”。刷牙时,先把一小勺牙粉放在嘴里,喝一口水,漱一下,吐出,然后再刷牙。这类似于现代医生先用药棉消毒,然后再扎针。北宋著名科学家沈括也曾配制过牙粉,“沈氏牙粉”的主要原料是苦参,其制作方法与“苏氏牙粉”基本相同,但是刷牙的方法却与苏氏不同:苏氏是先用牙粉漱口,吐出后再刷牙;而沈氏则是在马尾牙刷上蘸上清水,洒上牙粉,再刷牙。可见沈括的刷牙方式更接近于今人。

  除了这些护齿方法之外,古人还发明了一种简易的刷牙方法——嚼木,即饭后嚼些嫩树枝来清洁牙齿。《本草纲目》中就有用嫩柳枝“削为牙枝,涤齿甚妙”的记载。《华严经》中说,“嚼木”共有十大好处:消宿食,除痰疾,解众毒,去齿垢,发口香,能明目,润泽喉咙,唇无皱裂,增益声气,食不爽味。嚼些嫩树枝居然能对人体有这些有益的功效,这恐怕是很多人没有想到的。

  ◎本文原载于《月读》(2019年第6期),图源网络,图文版权归原作者所有。

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